Historia

Narva. Historiallinen kohtauspaikka

Narva on erityinen ja ainutkertainen kaupunki, jossa vuosisatojen saatossa on ollut raja valtioiden ja kietoutuminen kansojen välillä. Tänäpäivänä Narvassa sekoittuu vanha ja uusi sekä erilaiset kulttuurit. Maantieteellinen ja historiallinen Idän ja Lännen risteytyminen on muokannut Narvan erikoisen ja omalaatuisen luonteen. Raja oli ja on enemmän kuin erottava vyöhyke, se on valtioiden, kansojen ja kulttuurien kohtauspaikka.

Kirjava sotahistoria on jättänyt jälkensä Narvaan – se on linnoituskaupunki, jota hallitsivat toistensa perään tanskalaiset, saksalaiset, ruotsalaiset, venäläiset sekä virolaiset. Narva on ainoa paikka maailmassa, jossa vastustajat ovat niin lähellä toisiaan – vain nuolenmatkan päässä, toinen toisella puolella jokea. Tänäänkin seisovat XIV - XVII vuosisadan ritarilinna linnoitusvalleineen ja XV vuosisadan Venäjän linnoitus kasvotusten, muodostaen ainutlaatuisen arkkitektuurikokonaisuuden Pohjois-Euroopassa. Täältä alkoi Narvan taistelulla vuonna 1700 historiallinen Suuri Pohjan sota, joka muutti Narvan lisäksi koko Euroopan kohtalon.

Narva on aina ollut kansainvälinen kauppakeskus, sodista riippumatta. Viikinkien aikana täältä kulki kauppatie, jota historiallisissa asiakirjoissa mainitaan nimellä „ Tie Varjaageilta Kreikkaan“, myöhemmin maantie Tallinnasta Novgorodiin. Vuonna 1345 kauppataajama Narva saavutti kaupungin aseman.

Narvan kukoisti XVII vuosisadalla Ruotsin hallinnassa, jolloin rakennettiin arkkitektuurisesti ainutlaatuinen kaupungin keskusta. Ainutlaatuiset barokkiarkkitektuurin kokonaisuudet antoivat Narvalle juhlallisen ja kaupunkimaisen ilmeen. Valitettavasti II Maailmansodan jäljiltä säilyi vain osa silloisesta loistosta.

Nykypäivän Narva on kooltaan kolmas kaupunki Eestissä, se on tärkeä kulttuuri- ja turismikeskus Eestin ja Euroopan Unionin itärajalla.

On suorastaan ihme, että vaikka Narvan linnoitusta on kertaalleen uudelleenrakennettu ja kaupunkia ovat koetelleet vuosiatojen saatossa monet sodat, Narvan keskiaikainen ilme on säilynyt. Siksi voimme myös tänään nauttia ainutlaatuista näköalaa, jota ei löydy mistään muualta.